Cada edición de la Vendée Globe, en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, ofrece un último refugio seguro para que los corredores solitarios afectados se retiren, restablezcan su equilibrio mental, reflexionen sobre lo que debería haber sido y disfruten de la seguridad de tierra firme después de cuidar a un herido. IMOCA a puerto.

Después de casi siete días y 1.800 millas desde que anunció que sus esperanzas de ganar la Vendée Globe 2020 se habían visto frustradas por una rotura del timón de estribor, Alex Thomson llegó a Ciudad del Cabo esta mañana. A él se unirá durante el fin de semana el joven patrón de Vendéen, Sébastien Simon, quien también anunció que tuvo que abandonar la regata debido a daños en la carcasa del foil de estribor y en el foil del ARKEA PAPREC diseñado por Juan K.

De los 33 IMOCA que comenzaron la carrera, cuatro ya la han abandonado oficialmente: CORUM L’Épargne, PRB, HUGO BOSS y ARKEA PAPREC.

Thomson dijo: “Todavía estoy asumiendo lo que pasó y obviamente estoy completamente devastado porque así es como terminó la carrera para nosotros..”

Pero, como dije antes, es en nuestros momentos más difíciles donde encontramos nuestra mayor fortaleza. Ahora tenemos que levantarnos y seguir adelante, y no tengo ninguna duda de que podemos hacerlo juntos como equipo. Durante la última semana nos han recordado lo difícil que es esta carrera. Lo he dicho una y otra vez, pero realmente no hay ningún desafío deportivo en el mundo tan duro como la Vendée Globe. Siento una gran admiración por cualquier patrón que participe en esta regata. Mi pensamiento está con aquellos que, como nosotros, han visto sus carreras truncadas. Y a los patrones restantes les deseo un buen viaje y una buena regata. Estaré observando de cerca.

El capitán británico se vio obligado a llegar a Ciudad del Cabo a principios de diciembre. Su primera Vendée Globe terminó con su retirada el 7th en diciembre de 2004, después de que una zona del techo de su cabina alrededor del mástil cediera debido a un problema estructural. Y en 2006, él y Mike Golding llegaron a Ciudad del Cabo el 3 de diciembre.tercero 2006, después de que Golding rescatara dramáticamente a Thomson de su IMOCA en el Océano Austral después de que tuvo que abandonarlo porque su quilla había fallado. El mástil de Golding se rompió poco después del rescate y la pareja tuvo que navegar 1000 millas al norte bajo un aparejo de jurado.

El británico Sam Davies avanza constantemente hacia el norte con velas reducidas, llevando su dañado Initiatives Coeur de regreso a aguas protegidas y esta tarde se encontraba a unas 80 millas al sur de Ciudad del Cabo. Después del mejor sueño desde que chocó contra un objeto flotante que dañó la estructura alrededor de su quilla, Davies admitió que las emociones se liberaron repentinamente mientras estaba acompañada en su ruta por un albatros, “El sol también salió, lo que ayuda a aliviar los dolores y molestias. Fui y me senté afuera bajo el cálido sol. Y de repente me encontré inundada de lágrimas, y esto es un poco extraño para mí, que nunca lloro para lidiar con todas estas emociones. Ni siquiera estaba seguro de por qué estaba llorando: ¿si era tristeza por mi barco y por mi lugar en esta regata, o alivio de que mi barco y yo estemos a salvo? ¿O una mezcla de todas estas emociones? Siempre he sentido que es estúpido llorar cuando estás solo en tu barco; nadie te ayudará, ni te abrazará, ni te tranquilizará, por lo que es prácticamente una pérdida de tiempo y energía. Pero en ese momento particular no tenía control sobre estas emociones. Me apoyé en el techo del carruaje y miré hacia afuera y allí, allí mismo, muy cerca, inusualmente cerca, estaba el albatros más hermoso que he visto, deslizándose silenciosa y lentamente. Estaba tan cerca. Normalmente los albatros mantienen la distancia pero esto era diferente, como si pudiera sentir mi emoción y quisiera ayudar. Se mantuvo cerca y me hizo una maravillosa demostración de vuelo sin esfuerzo que fue una distracción bienvenida. Dicen que los albatros tienen alma de marineros del pasado y yo puedo creerlo perfectamente. ¡Siento que estas increíbles criaturas me escoltan a un lugar seguro y estoy agradecido por su preocupación!

Mientras tanto, ayer por la noche Romain Attanasio (Pure-Best Western), el compañero de Davies cruzaba nervioso exactamente la misma zona donde ella sufrió su colisión hace dos días y donde hace cuatro años chocó contra algo que dañó su timón, lo que le obligó a reparar fondeado frente a Puerto Elizabeth.

Estoy completamente en la zona donde Sam y Seb golpearon sus OFNI y es exactamente la misma área que hace cuatro años, el mismo lugar, misma latitud, misma longitud, está en la corriente de Agulhas, hay todo tipo de cosas en el agua, objetos, es una zona un poco crítica. Estoy llegando a un mar bastante grande y por eso estoy en alerta máxima. Tengo los ojos puestos en OSCAR tanto como sea posible, este sistema de cámaras que vigila la ruta. No se puede ver mucho en el agua en la superficie. Entonces no es fácil todo esto.“Dijo Attanasio.

Las condiciones siguen siendo exigentes para los líderes de la flota, que pronto podrán virar más hacia el sureste después de pasar la esquina de la Zona de Exclusión Antártica. Liderados por Charlie Dalin (Apivia), con Louis Burton ahora a sólo 140 millas detrás en Bureau Vallée, todavía están luchando por establecer una buena velocidad promedio en el mar típicamente grande y los vientos racheados. Se espera que la próxima semana se combine una segunda baja presión más profunda para proporcionar condiciones muy difíciles que es muy probable que los líderes cambien su ruta para evitarlas.

El top ten incluye ahora una mezcla fascinante de corredores en solitario, seis de ellos compitiendo en el “gran sur” por primera vez: Charlie Dalin, Yannick Bestaven, Damien Seguin y Benjamin Dutreux. Isabelle Joschke y Giancarlo Pedote y todavía tres barcos sin foiling, los de Seguin, Dutreux y Jean Le Cam.

La fuerza atacante de Louis Burton parece implacable, como señaló hoy su esposa Servane en el programa Vendée Live English: “Louis nunca deja de sorprenderme, pero tiene una mente de acero. Cuando fue al sur me preguntó: ¿todavía me amarás si me equivoco?

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