No en vano a los océanos del sur se les llama el Gran Sur. Pip Hare describió maravillosamente la magnitud de esta zona solitaria en un vídeo ayer. “Es tan remoto. Detrás de mí estoy señalando la Antártida. A mi estribor terminaría a 2.500 millas de esa manera hasta Argentina, y de esta manera, hacia el este, el siguiente pedazo de tierra que tocaría es Australia y eso, increíblemente, son 6.000 millas. Es hermoso, increíble. Pero cuando la nube se disipa y hay viento y humedad, tu mundo se reduce a ser sólo el barco y estás lidiando con el aquí y el ahora, sólo lidiando con el barco, una pequeña bolsa de actividad que intenta lograr una cosa. Y pierdes esa gran perspectiva”.

Para los dirigentes, el Cabo de Buena Esperanza queda muy atrás, un recuerdo lejano. En la proa, no hay más que desolación al sur de las islas del sur de Nueva Zelanda, tal vez Campbell o las islas Auckland. Cerca del campo se encuentran las islas Kerguelen y más al norte Saint-Paul y Ámsterdam, donde caen confeti sobre el inmenso océano. En algún lugar cerca de Kerguelens estará la Nivôse, la fragata de la Armada Nacional Francesa que cruza estas aguas alrededor de los territorios australes franceses, que con suerte debería sacar a Kevin Escoffier de Yes We Cam! el tiempo lo permite.

Y el Océano Índico parece complicado para el grupo líder, ya que dos depresiones del sur se fusionaron para formar una baja de casi 2.000 millas de diámetro, que se extiende desde el Cabo de Buena Esperanza hasta el este de la isla Heard, abarcando desde los rugientes cuarenta hasta los 60 grados. Es un monstruo meteorológico que morirá y luego reaparecerá bajo la influencia de una nueva depresión.

Los líderes utilizan este sistema lo mejor que pueden Charlie Dalin (Apivia) trabajando a lo largo de 40 ° Sur en un potente sector suroeste en un mar todavía muy agitado, mientras que Louis Burton (Bureau Vallée 2) ha elegido un rumbo más al sur. más “comprometidos” con unos treinta nudos de brisa sobre olas de seis metros, a lo largo de 42 ° Sur. Sus cursos deberían converger después de pasar el archipiélago de Crozet, que se encuentra dentro de la Zona de Exclusión Antártica (ZAE). A partir de entonces, las opciones tácticas se abren después de 51 ° Este, pero es probable que los principales navegantes en solitario no se sumerjan tan al sur, hacia Kerguelen, para evitar lo peor de estos potentes sistemas del océano austral.

Mientras tanto, Sébastien Simon (ARKEA-PAPREC), que chocó contra un objeto flotante no identificado que dañó su foil de estribor, y Sam Davies (Initiatives Coeur), que dañó el armazón de su quilla, se dirigió hacia el norte para encontrar condiciones más tranquilas cerca de la costa sudafricana. Y Alex Thomson (HUGO BOSS) debería llegar a Ciudad del Cabo este viernes por la mañana y anunciar oficialmente su retirada.

Y Romain Attanasio, que pasa a 400 kilómetros directamente al sur de su compañero Davies, se dirige a refugiarse, tendido en 12th lugar tratando de descansar un poco informó anoche “Estoy completamente en la zona donde Sam y Seb golpearon sus OFNI y es exactamente la misma área que hace cuatro años, el mismo lugar, la misma latitud, la misma longitud que está en las Agulhas Hay corriente, hay de todo en el agua, objetos, es una zona un poco crítica. Estoy llegando a un mar bastante grande y por eso estoy en alerta máxima. Tengo los ojos puestos en OSCAR tanto como sea posible, este sistema de cámaras que vigila la ruta. No se puede ver mucho en el agua en la superficie. Entonces no es fácil todo esto. No sé muy bien cuándo estaré fuera de esta zona, supongo que mañana. Y entonces Sam se dirige a Ciudad del Cabo, lo que supone una gran decepción para ella”.

Miranda Merron tuvo que lidiar ayer con una pérdida repentina de aceite hidráulico en los arietes de su quilla porque, resulta que, se había roto un pequeño sello. Tras consultar con su compañero Halvard Mabire, el capitán británico logró rellenar el depósito de petróleo y todo vuelve a estar bien a bordo del Campagne de France.
“ Pero creo que, después de la electricidad, la hidráulica es mi otro talón de Aquiles. “

Y en cuarto lugar Damien Seguin reportó un arcoíris que alegra su noche: “Son las 4.30 am. La noche ha sido complicada. Tuve que reducir vela para poder descansar y afrontar todas las variaciones del viento tanto en fuerza como en dirección. Todavía había hasta 40 nudos con olas imposibles. El barco dolía, golpeaba muy fuerte. Tuvimos que reducir la velocidad. Así pasé al menos la primera parte de la noche y las noches son muy cortas. Es de día a las 2:30 am. Vi algo cuando estaba oscuro: ¡un arco iris en la noche! Es bastante extraño. Tuvimos pasajes de borrascas con lluvia, a veces incluso granizo. De repente, como a plena luz del día, se producen fenómenos de arcoíris, de difracción de la luz. Allí estaba detrás de mí. Eran tonos de verde. No era de todos los colores. Pasó entre las nubes. Realmente fue un arco completo, algo extraordinario. ¡Es la primera vez que veo esto! “

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