Chaque édition du Vendée Globe, au Cap, en Afrique du Sud, offre un dernier refuge aux coureurs solitaires en difficulté où ils peuvent se retirer, retrouver leur équilibre mental, réfléchir à ce qui aurait dû être et profiter de la sûreté et de la sécurité de la terre ferme après avoir soigné un blessé. IMOCA à bâbord.

Après près de sept jours et 1800 milles depuis qu’il a annoncé que ses espoirs de victoire sur le Vendée Globe 2020 avaient été anéantis par un safran tribord cassé, Alex Thomson est arrivé ce matin au Cap. Il sera rejoint ce week-end par le jeune skipper vendéen Sébastien Simon qui a également annoncé avoir dû abandonner la course en raison d’avaries sur son carter de foil tribord et son foil sur le plan Juan K ARKEA PAPREC.

Sur les 33 IMOCA au départ de la course, quatre ont désormais officiellement abandonné, CORUM L’Épargne, PRB, HUGO BOSS et ARKEA PAPREC.

Thomson a déclaré : «Je suis encore en train d’accepter ce qui s’est passé, et je suis évidemment complètement dévasté que la course se soit terminée ainsi pour nous.

Mais comme je l’ai déjà dit, c’est dans les moments les plus difficiles que nous trouvons notre plus grande force. Maintenant, nous devons nous relever et aller de l’avant, et je suis convaincu que nous pouvons le faire ensemble, en équipe. Depuis une semaine environ, on nous rappelle à quel point cette course est difficile. Je l’ai dit et redit, mais il n’existe vraiment aucun défi sportif au monde aussi relevé que le Vendée Globe. J’ai une telle admiration pour tout skipper qui se lance dans cette course. Mes pensées vont à ceux qui, comme nous, ont vu leurs courses écourtées. Et je souhaite aux skippers restants un bon passage et une bonne course. Je vais surveiller de près.»

Le skipper britannique avait déjà été contraint de se rendre au Cap début décembre. Son premier Vendée Globe s’est terminé par son abandon le 7ème décembre 2004 après qu’une zone de son rouf autour du mât ait cédé en raison d’un problème structurel. Et en 2006, lui et Mike Golding sont arrivés au Cap le 3 décembre.rd 2006 après que Golding ait sauvé de façon spectaculaire Thomson de son IMOCA dans l’océan Austral après qu’il ait dû l’abandonner en raison d’une rupture de quille. Le mât de Golding s’est brisé peu de temps après le sauvetage et le couple a dû naviguer 1 000 milles vers le nord sous gréement de fortune.

Le Britannique Sam Davies progresse régulièrement vers le nord sous voiles réduites en ramenant son Initiatives Coeur endommagé vers des eaux abritées et cet après-midi il se trouvait à environ 80 milles au sud du Cap. Après le meilleur sommeil depuis qu’elle a heurté un objet flottant qui a endommagé la structure autour de sa quille, Davies a admis que les émotions s’étaient soudainement libérées alors qu’elle était accompagnée sur sa route par un albatros, “Le soleil est également apparu, ce qui a aidé à soulager les courbatures. Je suis allé m’asseoir dehors sous le chaud soleil. Et puis soudain, je me suis retrouvé au milieu de larmes – et c’est un peu bizarre pour moi qui ne pleure jamais pour gérer toutes ces émotions. Je ne savais même pas pourquoi je pleurais – si c’était de la tristesse pour mon bateau et pour ma place dans cette course, ou du soulagement que mon bateau et moi soyons en sécurité ? Ou un mélange de toutes ces émotions ? J’ai toujours pensé que c’était stupide de pleurer quand on est seul sur son bateau – personne ne va vous aider, vous serrer dans ses bras ou vous rassurer, donc c’est une perte de temps et d’énergie. Mais à ce moment précis, je n’avais aucun contrôle sur ces émotions. Je me suis appuyé sur le toit de la voiture et j’ai regardé dehors et là, juste là, très proche, inhabituellement proche, se trouvait le plus bel albatros que j’ai jamais vu, glissant silencieusement et lentement. Il était si proche. Normalement, les albatros gardent leurs distances mais là c’était différent, comme s’il pouvait ressentir mon émotion et voulait m’aider. Il est resté proche et m’a offert une merveilleuse démonstration de vol sans effort qui était une distraction bienvenue. On dit que les albatros ont l’âme des marins du passé et je peux bien le croire. J’ai l’impression d’être escorté vers la sécurité par ces créatures étonnantes et je suis reconnaissant de leur sollicitude !»

Pendant ce temps-là, hier soir, Romain Attanasio (Pure-Best Western), le partenaire de Davies traversait nerveusement exactement la même zone où elle a eu sa collision il y a deux jours et où il y a quatre ans il a heurté quelque chose qui a endommagé son safran, l’obligeant à réparer au mouillage. Port Elisabeth.

Je suis complètement dans la zone où Sam et Seb ont frappé leurs OFNI et c’est exactement la même zone qu’il y a quatre ans, même endroit même latitude, même longitude c’est dans le courant des Aiguilles, il y a toutes sortes de choses dans la l’eau, les objets, c’est une zone qui est un peu critique. J’arrive dans une mer assez grande et je suis donc en état d’alerte maximum. J’ai les yeux rivés au maximum sur OSCAR, ce système de caméras qui surveille le parcours. On ne voit pas grand-chose dans l’eau en surface. Ce n’est donc pas facile tout cela.» Dit Attanasio

Les conditions restent exigeantes pour les leaders de la flotte qui pourront prochainement s’orienter davantage vers le sud-est après avoir franchi l’angle de la zone d’exclusion de l’Antarctique. Emmenés par Charlie Dalin (Apivia) avec Louis Burton désormais à seulement 140 milles de retard sur Bureau Vallée, ils peinent encore tous à établir une bonne moyenne dans une mer typiquement formée et des rafales de vent. Une deuxième dépression, plus profonde, devrait se combiner la semaine prochaine pour créer des conditions très éprouvantes que les dirigeants devraient probablement modifier leur route pour éviter.

Le top dix contient désormais un fascinant mélange de solitaires, dont six courent pour la première fois dans le « grand sud », Charlie Dalin, Yannick Bestaven, Damien Seguin, Benjamin Dutreux. Isabelle Joschke et Giancarlo Pedote et toujours trois bateaux sans foils, ceux de Seguin, Dutreux et Jean Le Cam.

La force d’attaque de Louis Burton semble implacable, son épouse Servane notant aujourd’hui dans l’émission Vendée Live English : «Louis ne cesse de me surprendre, mais il a un mental d’acier. Quand il est allé dans le sud, il m’a demandé : m’aimeras-tu toujours si je me trompe ?

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